MAL DA VACA LOUCA

Cientificamente denominado Encefalopatia Espongiforme Bovina (BSE) é uma doença que atinge principalmente o gado bovino, mas já há registro da ocorrência em outras espécies como gato doméstico, pumas, avestruzes, leopardos e antílopes. É uma doença de difícil diagnóstico, de longo período de incubação e que não tem tratamento. É contraída pela ingestão de alimento contaminado. Caracteriza-se por infecção generalizada do cérebro decorrente da multiplicação de infecções em outras partes do organismo causada por uma partícula proteica infecciosa denominada príon fazendo com o animal perca o controle dos movimentos e apresente hipersensibilidade ao toque e ao som. Nas ovelhas a doença é chamada scrapie.